Prof. Dr. Beate Fricke

Chair of Pre-Modern Art History

Department of Pre-Modern Art History

Postal Address
Institute of Art History
Mittelstrasse 43
3012 Bern
Consultation Hour
by appointment

Research Interests

  • History of sculpture, image theory and the veneration of images in the Middle Ages
  • Relics, reliquaries, and treasure objects in Early and High Medieval Art 
  • Objects as archives of a history of  applied arts, materiality, knowledge transfer and trade in the global "Middle Ages"
  • Art and Science in the Middle Ages
  • Manuscript illuminations of Genesis
  • Pictorial space and horizon - representation and perception
  • Non-Western pre-modern objects in Swiss collections and their provenance


Beate Fricke, Dr., Full Professor
Katharina Böhmer, M.A., Editor "21: Inquiries"
Alessandra Fedrigo, Student research assistant
Elena Filliger, Student research assistant
Sophie Grossmann, Student research assistant
Joanne Luginbühl, Student research assistant
Dr. Carlos Rojas Cocoma, Research assistant
Adriana Basso Schaub, Teaching assistant (Grundkurs)
Lia Schüpbach, Student research assistant
Andrew Sears, Dr., Postdoctoral research/lecturer

Manuela Studer-Karlen, Dr., SNF PRIMA Professor
Lisa Schmid, M.A., Doktorandin
Amélie Joller, Student research assistant

Former team members

Theresa Holler, Dr., Postdoctoral research/lecturer
Gregor von Kerssenbrock-von Krosigk, Predoctoral research fellow
Meekyung MacMurdie PhD, Postdoctoral research fellow
Mariko Mugwyler, Student research assistant
Saskia C. Quené Dr. des., Predoctoral research fellow
Stefanie Lenk, Dr., Postdoctoral research fellow
Leonie Singer, M.A., Postdoctoral research
Dominique Wyss, Student research assistant

Ongoing Research Projects

  • Trading Architecture analyses the loci of exchange of merchandise, knowledge and culture in the Mediterranean with the Middle and the Far East.
  • Object Histories. Early Modern Flotsam. For this project she was awarded a collaborative research grant from the American Council of Learned Societies, together with Finbarr Barry Flood.
  • Global Horizons in Pre-Modern Art.


Jump to: 2022 | 2021 | 2020 | 2019 | 2018 | 2017 | 2016 | 2015 | 2014 | 2013 | 2012 | 2011 | 2010 | 2009 | 2008 | 2007


Beate Fricke, Silk in Stone. The Lonjas in Palma and Valencia, Zürich: Interkom-Verlag, 2022 (under contract)

Beate Fricke, Thinking in Spheres. The Curvature, the Horizon and Pictorial Space on The Feldbach Altarpiece (ca. 1460), in: Zeitschrift für Schweizerische Archäologie und Kunstgeschichte (2022) (accepted)

Beate Fricke and Finbarr Barry Flood, Archives of Flotsam: Objects and Early Globalism, Princeton: Princeton University Press 2022 (under contract)

Beautiful Genesis. Creation and Creativity in Medieval Art, Penn State University Press (under contract)

Ed. together with Ittai Weinryb, Holy Smoke. Censers across cultures, Hirmer-Verlag (under contract)


Beate Fricke, Lottlisa Behling (1909–1989), Die Pflanze in der mittelalterlichen Tafelmalerei, Weimar: Hermann Böhlau Nachfolger, 1957, Kapitel 1: „Die Pflanzenwelt in der Malerei des 14. Jahrhunderts“, in: Lee Chichester, Laura Goldenbaum, Brigitte Sölch (Hg.): Kunsthistorikerinnen 1890–1970, 2 Bände, Reimer Verlag 2021, pp. 234-248.

Beate Fricke, "Horizont und Panorama", in: Jerusalem in Scherzligen. 550 Jahre Scherzliger Passionspanorama, Basel: Schwabe, 2021, pp. 73-106.

Ed. together with Aden Kumler, Destroyed – Disappeared – Lost – Never Were, Penn State University Press, 2021

Ed. together with Lucas Burkart, Shifting Horizons. A Line and its Movement in Art, History and Literature, Basel: Schwabe 2021

Fricke, Beate. Doppelte Anfänge in Genesisdarstellungen. Der Beitrag von Sapientia zur Schöpfung im Stammheim-Missale. In: Hofmann, Henriette; Wildgruber, Gerald; Schellewald, Barbara; Schweinfurth, Sophie (Hg.) Enthüllen und Verbergen in der Vormoderne. Eikones (S. 223-245). München/Paderborn: Wilhelm Fink

Beate Fricke et. al. (Eds). 21: Inquiries into Art, History, and the Visual. Beiträge zur Kunstgeschichte und visuellen Kultur 2(1),

Beate Fricke et. al. (Eds). 21: Inquiries into Art, History, and the Visual. Beiträge zur Kunstgeschichte und visuellen Kultur 2(2),

Beate Fricke et. al. (Eds). 21: Inquiries into Art, History, and the Visual. Beiträge zur Kunstgeschichte und visuellen Kultur 2(3),


Fricke, Beate; Frohne, Ursula; Lang, Karen; Leonhard, Karin; Shalem, Avinoam; Zimmermann, Michael F. (Hg.). 21: Inquiries into Art, History, and the Visual. Beiträge zur Kunstgeschichte und visuellen Kultur, 1(2). 10.11588/xxi.2020.2

Fricke, Beate; Frohne, Ursula; Lang, Karen; Leonhard, Karin; Shalem, Avinoam; Zimmermann, Michael F. (Hg.). 21: Inquiries into Art, History, and the Visual. Beiträge zur Kunstgeschichte und visuellen Kultur, 1(1). 10.11588/xxi.2020.1

Fricke, Beate. Hinges as Hints: Heaven and Earth in the Coconut Goblet at the Cathedral of Münster, Part of a Lost Rock Crystal Ensemble (197-209). In: Hahn, Cynthia; Shalem, Avinoam (Hg.) Seeking Transparency. Rock Crystals Across the Medieval Mediterranean. Berlin: Gebr. Mann

Fricke, Beate; Holler, Theresa. Rosenrot. Die Bildwelt von Flora, Fauna und Fons vitae im Godesscalc-Evangelistar als Heilsraum. In: Embach, Michael; Moulin, Claudine; Wolter-von dem Knesebeck, Harald (Hg.) Die Handschriften der Hofschule Kaiser Karls des Großen – individuelle Gestalt und europäisches Kulturerbe (S. 97-128). Trier: Verlag für Geschichte und Kultur


Fricke, Beate. At the Threshold – Albrecht Dürer’s Man of Sorrows. In: Bokody, Peter; Nagel, Alexander (Hg.) Renaissance Meta-Painting. Studies in Medieval and Early Renaissance Art History (S. 209-238). Turnhout: Brepols

Fricke, Beate. Artifex and Opifex – The Medieval Artist. In: Rudolph, Conrad (Hg.) A Companion to Medieval Art: Romanesque and Gothic in Northern Europe. Blackwell companions to art history (S. 45-70). Hoboken: Wiley-Blackwell


Fricke, Beate. Making Marvels, Faking Matter, in: Intersections– volume on Global Republic of Sacred Things, ed. by Christine Göttler and Mia Mochizuki, Leiden: Brill 2018, pp. 342-370.


Fricke, Beate. Ockhams Raziermesser und Oresmes Armillarsphäre. In: Einfachheit und Komplexität (S. 541-572). Stuttgart: Metzler


Fricke, Beate. Früchte des Sehens. In: Elm, Susanna; Vinken, Barbara (Hg.) Braut Christi. Familienformen in Europa im Spiegel der 'sponsa' (S. 75-100). Paderborn: Fink-Verlag


Fricke, Beate. Presence through Absence. Thresholds and Mimesis in Painting. Representations, 130(1), S. 1-27. University of California Press 10.1525/rep.2015.130.1.1

Fricke, Beate. Fallen Idols - Risen Saints. Sainte Foy of Conques and the Revival of Monumental Sculpture in Medieval Art. Studies in the Visual Cultures of the Middle Ages: Vol. 7. Turnhout: Brepols

Ed. together with Urte Krass, The Public in the Picture. Involving the Beholder in Antique, Islamic, Byzantine, Western Medieval and Renaissance Art, Zürich/Berlin: Diaphanes

Maleremail. Ursprung und Funkensprung zwischen syrischem Emailglas und Lasurmalerei, in: Interdependenzen. Künste und künstlerische Techniken 1430-1550, ed. by Magdalena Bushart and Henrike Haug (Berlin 2015), pp. 137-157

Complicity in Spectatorship. Bystanders and Beholders in the Massacre of Innocents of Giotto and Giovanni Pisano, in: The Public in the Picture. Involving the Beholder in Antique, Islamic, Byzantine and Western Medieval and Renaissance Art, ed. by Beate Fricke and Urte Krass (Zurich/Berlin 2015), pp. 93-111


Tales from Stones, Travels through Time. Narrative and Vision in the Casket from the Vatican, in: W86th. A Journal of Decorative Arts, Design History, and Material Culture 21/2 (2014), pp. 230-250.


A liquid history. Blood and animation in late medieval art, in: Wet/Dry, ed. by Francesco Pellizi and Christopher S. Wood, RES. Journal of Anthropology and Aesthetics 63/64 (2013), pp. 53-69.

Behemoth and Double Origins in Genesis (PDF, 1.2 MB), in: Synergies: Creating Art in Joined Cultures, Festschrift dedicated to Gerhard Wolf, (Munich: Fink, 2013), pp. 287-299


Mother of pearl. Matter, meaning and the origins of allegory in spheres of things, in: GESTA 51 (2012), pp. 35-53.

Kommentare als Archiv. Relektüren der Genesis von Lucas Cranach und Martin Luther, in: Gewalt der Archive, ed. by Burkhart Wolf and Thomas Weitin, (Konstanz University Press 2012), pp. 315-344

Tracce di sangue e ‚finis corporis’. Intorno alla genesi della vita nel Quattrocento. Riflessioni sull’uomo di dolori di Albrecht Dürer situato a Karlsruhe, in: Estremità e escrescenze del corpo. Extremities and Excrescences of the Body, ed. by Agostino Paravicini-Bagliani, Micrologus 19 (2012), pp. 357-380


Ed. together with Markus Klammer and Stefan Neuner, Bilder und Gemeinschaften. Studien zur Konvergenz von Politik und Ästhetik in Kunst, Literatur und Theorie, München/Paderborn: Fink (Eikones-series)

Jesus Wept! On the History of Anthropophagy in Christianity. A new reading of a miniature in the Gospel book  of Otto III, in: RES. Journal of Anthropology and Aesthetics  59/60 (2011), pp. 192-205.

Reliquien und Reproduktion. Zur Präsentation der Passionsreliquien aus der Sainte-Chapelle (Paris) im Reliquiario del Libretto um 1500 (Florenz), in: Reproduktion, Techniken und Ideen von der Antike bis heute. Eine Einführung, ed. by Jörg Probst, Berlin 2011, pp. 34-55

Zeugen und Bezeugen. Vom Anfangen, Blicken und Enden. Zu Lot und seine Töchter von Joachim Patinir, in: Zeugnis und Zeugenschaft. Perspektiven aus der Vormoderne, ed. by Heike Schlie and Wolfgang Drews, München/Paderborn 2011, pp. 271-297

Absenz und Präsenz oder die Spur der Ameisen bei Joan Rosató. Überlegungen zum Beitrag von Paulus zur Genese christlicher Bildkultur, in: Bilder und Gemeinschaften, ed. by Beate Fricke, Markus Klammer and Stefan Neuner, Paderborn 2011, pp. 43-77


Zur Genealogie von Blutspuren. Blut als Metapher der Transformation auf dem Feldbacher Altar (ca. 1450) (PDF, 1.8 MB), in: L'Homme. Europäische Zeitschrift für Feministische Geschichtswissenschaft, 21, 2 (2010), pp. 11-32.

Artificium divinum und cultus imaginum – Dürers Schmerzensmann und die Geschichte eines Arguments von Johannes Damaszenus, in: „Intellektualisierung und Mystifizierung mittelalterlicher Kunst : “Kultbild”: Revision eines Begriffs, ed. by Rebecca Müller and Martin Büchsel, Berlin 2010, pp. 183-206


Fingerzeig und Augenblick. Galileo Galileis Finger zwischen Fetisch und Tabu, in: Kommentieren, ed. by Philip Arjouri, Jost Philipp Klenner und Cornelia Vismann, Zeitschrift für Ideengeschichte III (2009), pp. 80-94.

Fallen idols and risen saints: Western Attitudes towards the Worship of Images and the ‘Cultura Veterum Deorum’, in: The Negated Image – Case studies of past iconoclasms, ed. by Anne McClanan and Jeffrey Johnson, Ashgate 2005, pp. 67-59 (Chinese translation: Jiangsu Fine Arts Publishing House, PRC, 2009, pp. 93-136).

Schatzgestalten. Diebesgut, Liebespfand und Fesselkünstler am Werk, in: Schatzkulturen im Mittelalter. Diskurs, Praxis, Vorstellung, ed. by Lucas Burkart, Philippe Cordez, Pierre Alain Mariaux, in: Micrologus library 17 (2009), pp. 265-282

Schaumgeburten. Zur Topologie der creatio ex nihilo bei Albrecht Dürer und ihre Vorgeschichte, in: Medio Mare. Zu einer Ikonologie des Meeres, ed. by Hannah Baader and Gerhard Wolf, Zürich 2009, pp. 33-58

Visages démasqués – un nouveau type de reliquaire chez les Anjou, in: Le portrait individuel. Réflexions autour d’une forme de représentation du XIIIe au XVe siècle, E.H.E.S.S. Paris, ed. by Dominic Olariu, Bern 2009, pp. 35-63


Spiegelwelten. Verrat und Verschwörung in L'année dernière à Marienbad von Alain Resnais, in: Topologien der Bilder, ed. by Inge Hinterwaldner, Carsten Juwig, Tanja Klemm and Roland Meyer, Paderborn 2008, pp. 323-348

zusammen mit Tanja Klemm: „Conceptio – perceptio. Das Weimarer Blatt von Leonardo da Vinci“, in: Modernisierung des Sehens, hg. von Kai-Uwe Hemken und Matthias Bruhns, Weimar 2008, pp. 82-99


Ecce fides. Die Statue in Conques, Götzendienst und Bildkultur im Westen, Paderborn 2007

Entlarvende Gesichter – Gedanken zur Genese der Kopfreliquiare in Italien, in: Fragment und Integrität, ed. by Jeanette Kohl and Rebecca Müller, Berlin: Deutscher Kunstverlag 2007, pp. 133-152

Since 2017 Professor of Medieval Art, University of Bern
2009-2016 Assistant Professor, Associate Professor, Professor of Medieval Art and Architecture, Department of History of Art, University of California, Berkeley
2008-2009, 2011 Swiss National Science Foundation Research Fellow, University of Zurich
2004-2008 Wissenschaftliche Assistentin, University of Zurich
1999-2005 Doctoral dissertation „Götzendienst und Bildkultur. Die Statue der Hl. Fides von Conques, University of Trier, published in German: Ecce Fides.  Die Statue von Conques, Götzendienst und Bildkultur im Westen, München 2007, in English: Fallen Idols, Risen Saints. The Statue of Conques and the Revival of Monumental Sculpture in Medieval Art, Turnhout 2015.
1994-1999 Student, University of Karlsruhe